Travelling Leila

My impressions about the places I visit

Archive for the day “August 9, 2017”

Vietnam – Day 9

13 June 2017

I did manage to get up very early: when I woke up, it wasn’t even 5am and the sky was already brightening. Alas, I couldn’t photograph the phenomenal sunrise – firstly, because it was quite ordinary and not as stunningly beautiful as I had expected, and secondly, once I took my camera, which had stayed the whole night in an air-conditioned cabin, out in such a humid environment, it immediately got water condensed on it and it took a very long time to wipe the lens and the mirror.

IMG_3024

IMG_3036

IMG_3042

The captain of the ship was also up, doing yoga at the upper deck, and at 6am he started the tai chi class. At first I didn’t like it at all, because we were given rather heavy wooden sticks and started stretching using those, which neither me nor my lower back appreciated much. I really liked the actual tai chi exercises though, but they took only five or ten minutes out of the whole half-an-hour session.

After breakfast there was one more motor boat trip planned for us. This time we went to a cave called the Surprise Cave.

20170613_064839

IMG_3047

The reason it’s called so is because it’s very spacious, which you don’t expect at all looking at the island from the outside.

IMG_3049

IMG_3057

IMG_3062

The cave, in fact, consists of several “rooms”, and is not just a wild spot where you can walk anywhere and climb the rocks, no, it is fully equipped for tourists. There are man-made stairs, lighting – with the illumination being multicolored and very well thought out – and identification signage, so quite obviously, the entrance isn’t free, but the ticket is already included in our cruise.

IMG_3064

IMG_3068

IMG_3069

Luckily, it was very cool in the cave, as the weather outside is again very stuffy and humid. I have to say, I found the cave absolutely amazing and not only because of the size. I’d never seen anything like it in my life, it’s incredible to discover such places. Just look at those stalactites and stalagmites of freakish shapes, or patterns on the rocks, looking like a dragon or a heart!

IMG_3060

IMG_3061

IMG_3073

IMG_3075

Upon returning to the ship, we only had to check out, have brunch and disembark on the shore.

IMG_3081

IMG_3084

IMG_3099

We were back in the office of the cruise company, where we had to spend an hour waiting for our minibus. And that was the exact moment when we felt all the power of our luck, for literally the very minute when we sat down in the waiting room, an incredible downpour started and didn’t stop for the whole hour that we were waiting. Moreover, later in Hanoi we were told that yesterday, when we were not there, there was a heavy storm with rain and that today it had just moved to Halong, to the extent that some cruises got canceled altogether. Just imagine that if our cruise was only a day later, we might have not even got to the place which was the main reason why we actually organised this Vietnam trip!

The road to Hanoi took the same four hours and again was not particularly interesting, except for the fact that at some point our Peruvian fellow passenger snapped at the driver, saying that he was carrying 8 people and not potatoe,s so he had 8 lives in his hands and it wouldn’t hurt to drive more carefully. I’m not sure if the driver was actually doing any dangerous maneuvers, but one thing I know was that I didn’t manage to sleep in the back seat, as every time I was falling asleep and my mind began drifting away, the minibus jumped and I immediately was wide awake.

In Hanoi, we checked in at the same hotel, only now we were upgraded to a better room free of charge – a much larger one and with a nice view from the window.

IMG_3117

Even though it was only 4pm, we felt too lazy to go out, especially after we saw how crazy the Hanoi traffic was on that day. Especially that we had a visit from the travel agency representative who we had corresponded with when booking the tour and who came to meet us personally, thank us and give us lacquered boxes as gifts. Of course, we warmly thanked her too, both for the gifts, and for the wonderful organisation of the tour, since not only was it very interesting and educating, but also everything went without a hitch: we were always met and seen off perfectly on time and were very well taken care of.

Since today was our last night in Vietnam, we decided not to economise on ourselves at all, but to splash out on a massage in the hotel spa, which was twice as expensive as our previous massages (those had discount offers) and dinner in a high-end restaurant at the hotel as well.

20170613_164900

The massage was indeed of a little higher class than in Hue and in Hoi An: even though tea had been served there as well, and in Hoi An we had also been offered to choose a fragrance oil for massage, but here we had our feet washed in some cinnamon decoction before the procedure (plus the tea came with biscuits! 🙂 )

Dinner also was a very pleasant experience, not only with the meal being great (it included a pomelo, prawn and squid salad, beef stewed in coconut milk and served right in a coconut shell, baked Hanoi fish, passion fruit cake and creme brulee with flambéed banana), but also the service being excellent and friendly.

20170613_193254

20170613_194547

20170613_194607

20170613_203929

20170613_203944

Service in Vietnam is generally excellent – only once we sat down to have coffee in some fancy café in Hanoi, and were completely ignored by the waiters so had to indignantly leave without ordering, but that is more likely an exception, and besides all TripAdvisor reviews about this place mention the awful service. As for all other places – whether hotels, spas, restaurants or means of transport – everyone is very friendly, knows their work well and many are very eager to do more than they should. Perhaps this is somehow related to the fact that the country has a very developed tipping culture: the salaries of staff are usually very low making them really count on tips from customers.

Вьетнам – День 9

13 июня 2017

Встать рано утром действительно получилось: когда я проснулась, еще не было пяти утра и небо уже светлело. Правда, феноменальный рассвет заснять не удалось – во-первых, поскольку он оказался вовсе не таким потрясающе красивым, как я ожидала, а довольно обыкновенным, а во-вторых, на фотоаппарате, пролежавшем всю ночь в кондиционированной каюте, при выходе в такую влажную обстановку, тут же сконденсировалась вода и очень долго пришлось протирать объектив и зеркало.

IMG_3024

IMG_3036

IMG_3042

Капитан корабля тоже встал ни свет ни заря и занимался на палубе йогой, а в 6 часов начал занятие по тайчи. Сначала мне совершенно не понравилось, так как нам раздали довольно увесистые деревянные палки и мы стали делать с ними растяжку, а оная не является особенно любимой ни мной, ни моей поясницей. Сами упражнения тайчи мне как раз очень понравились, но они из всего получасового занятия длились всего минут пять иди десять.

После завтрака нас ждала еще одна прогулка на моторной лодке. На этот раз мы поехали в пещеру, которая называется Удивительной.

20170613_064839

IMG_3047

Почему она удивительная, так это потому что очень большая и глядя на остров снаружи, никак не ожидаешь увидеть такое большого “помещение”.

IMG_3049

IMG_3057

IMG_3062

Пещера, собственно, состоит из нескольких “комнат”, и это не просто дикое место, где приходится ступать куда попало и карабкаться по скалам, нет, оно полностью оборудовано для посещения туристами. Там тебе и ступеньки, и освещение – причем подсветка разноцветная и очень хорошо продуманная – и опознавательные знаки, ну и вход, соответственно, не бесплатный, а по билету (для нас билет уже включен в круиз).

IMG_3064

IMG_3068

IMG_3069

В пещере к счастью было очень прохладно, а то снаружи снова очень душно и влажно. Надо сказать, пещера для меня оказалась удивительной не только из-за ее размера. Я никогда в жизни ничего подобного не видела, просто поразительно, что на свете есть такие места. Чего только стоят сталактиты и сталагмиты причудливых форм или узоры на скалах, например в виде дракона или сердца!

IMG_3060

IMG_3061

IMG_3073

IMG_3075

По возвращению на корабль, нам оставалось только выписаться из каюты, съесть бранч и высадиться на берег.

IMG_3081

IMG_3084

IMG_3099

Мы снова оказались в помещении компании-организатора нашего круиза, где нам предстояло еще час прождать наш микроавтобус. И тут в этот момент мы ощутили всю мощь своего везения, ибо буквально в ту минуту, как мы расселись в зале ожидания, полил невероятный дождь. И лил весь час, что мы ждали. Больше того, впоследствии в Ханое нам рассказали, что вчера, когда нас там не было, прошел сильный шторм с дождем и что сегодня он как раз переместился в Халонг, да так, что некоторые круизы вообще отменились. Представить только, что если б наш круиз был всего лишь на день позже, мы могли бы и вовсе попасть в то место, ради которого фактически и затеяли поездку во Вьетнам!

Дорога до Ханоя заняла все те же четыре часа и прошла опять же без особо примечательных событий, если не считать того, что наш перуанский попутчик в какой-то момент сделал водителю резкое замечание, мол не картошку везет, а 8 человек и в его руках 8 жизней, так что не мешало бы ездить поаккуратнее. Не знаю уж, делал ли водитель какие-либо опасные маневры, но одно знаю точно: поспать мне на заднем сиденье не удалось, ибо каждый раз, когда я уже засыпала и сознание начинало уплывать, микроавтобус подпрыгивал так, что сон моментально улетучивался.

В Ханое мы снова заселились в тот же отель, только теперь нас бесплатно проапгрейдили в лучшую комнату – гораздо бОльшую и с хорошим видом из окна.

IMG_3117

Хоть и было всего 4 часа пополудни, нам было очень лень куда-либо выходить, особенно после того, как мы увидели, какое в этот день было сумасшедшее движение на улицах Ханоя. Тем более, что нас в отеле, как и собиралась, навестила представительница турагентства, с которой мы и переписывались, когда бронировали тур, чтоб познакомиться с нами лично, поблагодарить и вручить подарки – лакированные шкатулки. Разумеется, мы горячо поблагодарили ее тоже, и за подарки, и за прекрасную организацию тура, так как мало того, что он был очень интересным и познавательным, так еще и все прошло без сучка и задоринки: нас вовремя встречали и провожали и очень с нами возились.

Поскольку сегодня наш последний вечер во Вьетнаме, мы решили вообще на себе не экономить, а позволить себе и массаж в спа при отеле, который был раза в два дороже, чем предыдущие массажи (на те были скидки) и ужин в классном ресторане тоже при отеле.

20170613_164900

Массаж действительно был классом чуть выше, чем в Хюэ и в Хойане: чай при записи и ожидании там, правда, тоже подавали, и в Хойане тоже предлагали выбрать ароматическое масло для массажа, но тут еще и предложили перед процедурой обмыть ноги в отваре корицы (да и чай был с печеньем! 🙂 )

Ужин тоже очень порадовал, и не только прекрасной едой (включающей салат из помело, креветок и кальмара, говядину, тушенную в кокосовом молоке и поданную прямо в кокосе, запеченную рыбу по-ханойски, пирожное из маракуйи и крем-брюле с фламбированным бананом), но и замечательным и приветливым обслуживанием.

20170613_193254

20170613_194547

20170613_194607

20170613_203929

20170613_203944

Вообще что-что, а сервис во Вьетнаме отменный – только один раз мы пытались выпить кофе в какой-то гламурной кафешке в Ханое, но полное игнорирование со стороны официантов привело к тому, что мы возмущенно удалились, ничего не заказав, но это скорее исключение, причем в TripAdvisor про это место все пишут, что сервис там отвратительный. А во всех остальных местах – будь то отели, спа, рестораны или транспортные средства – все очень приветливые, хорошо знают свою работу и многие очень стараются сделать больше, чем положено. Возможно, это как-то связано с тем, что в стране очень развита культура чаевых: зарплаты у обслуживающего персонала весьма низкие и на чаевые они очень рассчитывают.

Post Navigation