Travelling Leila

My impressions about the places I visit

Archive for the day “August 3, 2017”

Vietnam – Day 8

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

12 June 2017

Yesterday’s excursion was the last one with a guide, but the Vietnam tour continues. At 7.30am we were picked up from our hotel by a minibus – and off we drove to Halong, where we were supposed to take a cruise around the bay

The drive from Hanoi to Halong took about four hours, including a stop halfway. There wasn’t anything remarkable on the way, and there were seven of us in the minibus: a Vietnamese lady, a company of three Colombians and one Peruvian, and us, obviously. Finally we arrived on the Tuan Chau island, looking like a proper resort, with an aquapark – and merged into a large crowd of people awaiting the ship. At first we were unpleasantly surprised, as we’d been told that the cruise was designed for a rather small number people (44 guests max), but then it turned out that all these people were actually waiting for three different ships.

IMG_2916

As a result, we boarded ours with our fellow minibus riders and a few more couples, families and companies. As a welcome, we were offered some juice, instructed on safety and itinerary, placed in cabins and served lunch.

IMG_2918

IMG_2921

Halong Bay is probably one of the most beautiful places I’ve ever seen, if not the most. We are surrounded by lots of limestone cliffs and islands covered with greenery, jade-green sea, cruise ships and small fishing and trading boats.

After all the excursion rush on previous days it felt so blissful to just lie in a chaise longue under the sun on the upper deck.

IMG_2924

IMG_2933

IMG_2930

IMG_2955

IMG_2959

IMG_2964

But in any case, we didn’t get to lie for long – in about an hour, everyone was offered to get on one of the two small motor boats that were traveling behind our ship in tow. We were first taken to some sort of cove, fenced off by rocks from the rest of the bay, with an entrance through a small grotto. There were actually two options to get into the cove through the grotto: either on a bamboo boat with a group of people and a local boatman, or in a kayak, paddling yourself.

IMG_2966

IMG_2968

IMG_2969

At first, although the idea of ​​kayaking seemed pretty tempting, we were somehow feeling scared – neither of us had ever tried before – and were more inclined toward the bamboo boat. But once on the spot, when we heard that the staff were happy to watch our cameras, we changed our minds.

First, when we just were seated in a kayak, given a paddle each and pushed away from the pier, we felt a bit lost and couldn’t figure out how to paddle, clumsily navigated our way into the grotto, crashed into another kayak, hit the wall, hit a stalactite – and then we finally figured things out and learned to properly paddle, turn and navigate the boat. It felt great, especially that we learned a new skill, even though paddling was pretty difficult – too bad we were only given 25 minutes. By the way, on the rock above the grotto we found an inscription saying “Lesozavodsk 1962”, I wonder how and why it even got there!

IMG_2970

The next stop of the motor boat was the Ti Top Island with a beach. But apart from the beach, there was also an observation deck, right at the top. Of course, I totally had to go there, and that is when I realised that all the time I’d spent on the StairMaster machine in the gym had not been wasted: I managed the 400-something stairs leading to the deck surprisingly easily, while many others struggled and had to settle for an intermediate viewing platform halfway.

Even though, having made it to the top in this humid stuffiness, I was absolutely drenched in sweat, but the full view of the bay which I got to see, was more than worth it. Such incredible beauty, it’s not for nothing that Halong Bay is named one of the seven wonders of nature!

IMG_2978

IMG_2979

IMG_2981

The descent on the way back, seemed harder and scarier, I must say, but the refreshing sea down below seemed like a reward!

20170612_170117

IMG_2987

Kudos to the cruise organisers, who provided for everything: we were given beach towels; then as we stepped off the motor boat back onto our ship we had our feet washed with a hose; the dirty towels were then spread on the floor to make sure we didn’t slip or wet the floor.

After that, they announced the happy hour and gave us some time to relax on the upper deck with a nice tropical cocktail.

IMG_2989

IMG_2991

IMG_2993

IMG_2994

IMG_2998

But we didn’t have time to get bored, since a master class on making fried spring rolls started very soon. It didn’t require too much effort from our side actualy: all we had to do was to wrap the prepared stuffing, consisting of rice vermicelli, white and spring onions, minced pork, two kinds of mushrooms, carrots, raw eggs and spices, into rice paper. The rolls were then deep-fried in soybean oil for us, and we tried them, dipping them into fish sauce (that stinky one).

IMG_3004

That wasn’t our only meal for the evening, and dinner was served pretty soon. After the dinner, there was see some French film about Indochina and squid fishing planned – but we weren’t too keen on the former and completely forgot about the latter, going to bed at 9pm instead, because we have major plans for tomorrow: wake up at least at 6am for a taichi class, and preferably even earlier, to catch the sunrise.

20170612_192515

20170612_194027

Вьетнам – День 8

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

12 июня 2017

Вчерашняя экскурсия была последней с гидом, но тур продолжается. В 7.30 утра за нами в отель заехал микроавтобус и мы поехали в Халонг, где должны были отправиться в круиз по бухте.

Дорога от Ханоя до Халонга заняла часа четыре, включая остановку на полпути. Ничего примечательного в дороге не было, кроме нас было еще пять человек: одна вьетнамка и компания из трех колумбийцев и одного перуанца. Так мы приехали на остров Туан Чау – на вид очень курортный, даже с аквапарком – и влились в большую толпу людей, ожидающих корабль. Сначала неприятно удивились – нам-то говорили, что круиз рассчитан на небольшое количество людей и вообще на корабле всего 44 места – но оказалось, что вся эта толпа ожидает три разных корабля.

IMG_2916

В результате на нашем оказались наши соседи по автобусу и еще несколько пар, семей и компаний. В качестве приветствия нам предложили сок, проинструктировали на предмет техники безопасности и программы путешествия, разместили по каютам и накормили обедом.

IMG_2918

IMG_2921

Бухта Халонг – это пожалуй одно из самых красивых мест, виденных мной в жизни, если не самое. Вокруг множество утесов и островков из известняка, покрытых зеленью, нефритово-зеленое море, круизные корабли и мелкие торговые лодчонки.
Так что после всей беготни по экскурсиям полежать не солнышке в шезлонге на верхней палубе было самое милое дело.

IMG_2924

IMG_2933

IMG_2930

IMG_2955

IMG_2959

IMG_2964

Но в любом случае лежать пришлось недолго – не больше часа: дальше всем желающим предложили пересесть в одну из двух маленьких моторных лодок, которые ехали за нашим кораблем на буксире. Сначала нас повезли к какому-то заливчику, отгороженному скалами от остальной бухты и в который можно было попасть через небольшой грот. Собственно, для того, чтобы проехать через этот грот в залив, предлагалось два варианта: либо сесть целой компанией в бамбуковую лодку с местным гребцом, либо сесть вдвоем в каяк и грести самим.

IMG_2966

IMG_2968

IMG_2969

Поначалу, хоть идея каякинга и казалась соблазнительной, мы как-то побаивались – ни одна из нас никогда не пробовала – и мы склонялись к бамбуковой лодке. Но оказавшись на месте и услышав, что за нашими фотоаппаратами могут присмотреть, мы все-таки решились.

Когда нас только посадили в каяк, дали по веслу и оттолкнули от причала, мы несколько растерялись, никак не могли разобраться, как грести, кое-как въехали в грот, наткнулись на чью-то лодку, потом въехали в стену, въехали в сталактит, а потом разобрались и научились слаженно грести, разворачиваться и направлять лодку, куда надо. Отличные ощущения и приятно научиться чему-то новому, хоть грести и тяжеловато, жаль, что нам выделили всего 25 минут. Кстати, на скале над гротом мы обнаружили надпись “Лесозаводск 1962”, непонятно как и почему там оказавшуюся!

IMG_2970

Следующей остановкой моторной лодки был остров Ти Топ с пляжем. Но помимо пляжа, на острове также есть смотровая площадка, на самой верхушке. Конечно, я отправилась, и тут я поняла, что не зря я столько времени провожу в спортзале на тренажере, имитирующем лестницу: несколько сотен ступенек, ведущих к смотровой площадке, дались мне удивительно легко, хотя некоторые другие ходоки ограничились промежуточной смотровой площадкой на полпути и сошли с дистанции после нее.

Правда проделав этот путь по такой влажной духоте, я была абсолютно взмыленная, но вид на бухту, открывшийся мне как на ладони, более чем стоил этого. Такая необыкновенная красота, недаром бухта Халонг входит в одно из семи мировых чудес природы!

IMG_2978

IMG_2979

IMG_2981

Спуск обратно, надо сказать, показался сложнее и страшнее, чем подъем, но в виде награды внизу ждало освежающее море!

20170612_170117

IMG_2987

Организаторы круиза молодцы, предусмотрели все: полотенца для пляжа нам выдали, при переходе с моторной лодки обратно на наш корабль полили нам ноги шлангом, чтоб смыть песок, накидали на пол грязных полотенец, чтоб мы не поскользнулись и не намочили пол.

После этого объявили happy hour и дали нам немного времени отдохнуть и расслабиться на верхней палубе с тропическим коктейлем.

IMG_2989

IMG_2991

IMG_2993

IMG_2994

IMG_2998

Но заскучать мы не успели, так как очень скоро начался мастер-класс по приготовлению жареных спринг-роллов. От нас в принципе требовалось немного: всего лишь заворачивать готовую начинку, состоящую из рисовой вермишели, белого и зеленого лука, свиного фарша, двух видов грибов, моркови, сырых яиц и пряностей, в рисовую бумагу. Потом готовые роллы за нас пожарили в соевом масле и дали их нам пробовать, обмакивая в рыбный соус (тот самый, который воняет).

IMG_3004

Это была не единственная наша еда за вечер – очень скоро подали и ужин. По программе после ужина ожидался просмотр какого-то французского фильма про Индокитай и ловля кальмаров – но если первое нас не слишком заинтересовало, то про второе мы благополучно забыли и вместо этого отправились на боковую прямо в 9 вечера, так как на завтра у нас грандиозные планы: встать хотя бы в 6 к занятию по тайчи, а то и раньше, чтобы застать восход солнца.

20170612_192515

20170612_194027

Post Navigation