Travelling Leila

My impressions about the places I visit

Archive for the month “February, 2015”

Georgia – Day 1

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

27 December 2014

We arrived last night, and found Zviad, the guide meeting us, very easily, so logistic-wise everything went really smoothly. The smooth start actually began at the passport control, where each of us was handed a bottle of Saperavi wine – turns out, they are given out to all foreigners entering the country, isn’t that surprising? Zviad drove us a bit around the night Tbilisi, which immediately aroused nostalgia – the non-central streets seemed very similar to the Baku of my childhood. We got particularly excited when shown the river Kura and then the Avlabari neighbourhood, and started quoting the Khanuma movie.

20141227_085802

It was decided that on the first day we would make a sortie out of Tbilisi and leave the city sightseeing for the second one. The weather promised to be nice (and honestly fulfilled the promise), even though it was quite chilly near the Jvari (meaning ‘cross’) monastery where we headed first, and the puddles were flecked with ice. The monastery is located atop a rocky mountain, from which one can see the Mtskheta town and also exactly what was described in Lermontov’s poem ‘The Novice’ (‘Mtsyri’): “…where soundingly together flow Aragva and Kura – the place, where, like two sisters, they embrace…”, i.e. where the blue Aragvi merges with the yellow Kura, and the line separating these waters is very clearly noticeable. The reason why the monastery is called the Holy Cross monastery is not because it has the shape of a cross, as one might expect, but because it was here where St. Nino of Georgia, a female evangelist, erected a cross. The legend says that this very cross lies in the foundation of the monastery.

20141227_104035

20141227_104044

20141227_104539

We drove off along Aragvi, on the Georgian Military Highway, to see the ancient fortress of Ananuri. The places around were very picturesque, even though it’s not the best season now – in autumn or spring it must look absolutely spectacular! On our way we took pictures of the Zhinvali reservoir from various angles. It’s also very beautiful, but that’s somewhat overshadowed by the fact that to create this beauty (which of course has practical use too!) three villages had to be flooded. We visited one of the churches in the castle complex, while the other one was closed. Zviad told us that once all the walls in the first church were painted with frescoes, but then during the stay of a Russian garrison in the fortress, they were all covered with a thick layer of lime. Relatively recently a small area was cleared and a really impressive fresco of St. George was discovered. I climbed to the top of the tower, which was quite difficult and scary, considering the narrow passages and steep, broken stairs. But I got the chance to look out of a loophole, although it was so narrow that I couldn’t really see much.

20141227_121051

20141227_121232

20141227_121726

20141227_121742

20141227_121846

20141227_121942

20141227_122617

20141227_123401

20141227_123628

20141227_125548

From here we drove back to Mtskheta and stopped in the old part of the city. In general, as we noted, it is peculiar to Georgia that most of the ancient and old buildings are restored in their original form. Therefore, all the houses are colorful, neat, with traditional Georgian balconies and look very good. There are little shops selling souvenirs, wine, churchkhela (Georgian sweet “sausages” made of fruit and nuts) with sellers strongly beckoning tourists to drink with them all along the road to the Cathedral of Mtskheta. Our guide even argued with someone, reproaching him for trying to “recapture” his guests.

.

20141227_133702

20141227_133713

20141227_133745

20141227_141233

20141227_141303

20141227_141404

The Cathedral of Mtskheta, or Svetitskhoveli (translated as “the life-giving pillar”) is a patriarchal cathedral with the seat of the Patriarch standing right in the centre thereof. It’s a burial place of the last kings of Georgia and various princes, including a few from the Mukhrani branch of the famous Bagrationi dynasty. The Cathedral is one of the three main cathedral in country, symbolising the central Georgia, or the Kartli region. The Alaverdi temple in Kakheti, respectively, represents the east of Georgia and the Bagrat temple in Kutaisi represents the west. Even in Soviet times, it was common among the youth of Tbilisi to wed in Svetitskhoveli, so every spring after Easter endless wedding processions stretched from Tbilisi.

20141227_134636

Instead of the anticipated three hours we spent five on the road, by the end of which we were absolutely starving. We wanted to taste some proper Georgian cuisine, and on our return to Tbilisi we were taken to a restaurant called “Zakhar Zakharich”. The food there was really delicious. Our menu consisted of the kharcho soup, Imeretian khachapuri (cheese pie), aubergines with walnuts, ojakhuri (roasted pork with potatoes and onions), shkmeruli (fried chicken with lots of garlic) and jigar (liver) on the grid. As for the wine, we had red Saperavi in pitchers. In short, we had a great treat and only paid 127 GEL for four of us, which makes about 70 USD , or 54 AZN.

The only thing we could do after that was taking a two-hour nap. In the evening, we walked along the holiday-decorated Rustaveli Avenue, which was right around the corner from our hotel. It was beautiful, but in many ways reminded of Baku – potholes here and there, lots of construction, cars on the sidewalks, cigarette smoke everywhere – as most of the population seems to smoke. However, the walk was still nice.

Advertisements

Грузия – День 1

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

27 Декабря 2014

Прилетели вчера вечером, очень легко нашли встречающего нас гида Звиада, так что с точки зрения логистики все прошло очень гладко. А начало положил паспортный контроль, где нам вручили по бутылке Саперави – оказывается, их раздают всем въезжающим иностранцам, не удивительно ли? Звиад провез нас немного по ночному Тбилиси, который сразу же вызвал ностальгию – нецентральные улицы показались очень похожими на Баку моего детства. Встрепенулись, когда нам показали, вот, мол, Кура, а вот за ней Авлабар – начали хором цитировать «Хануму».

20141227_085802

Мы решили, что в первый день мы совершим вылазку за пределы Тбилиси, а осмотр самого города оставим на второй. Погода обещала быть хорошей и честно выполнила свое обещание – хотя около монастыря Джвари (что означает «крест»), куда мы поехали прежде всего, было достаточно холодно, лужи были подмерзшие. Сам монастырь расположен на горе и с него видно Мцхету, а также как раз то, что описано в «Мцыри»: «…там, где, сливаяся, шумят, обнявшись, будто две сестры, струи Арагвы и Куры…», то есть место слияние голубой Арагви и желтой Куры, причем очень четко заметно место разделения этих вод. Почему монастырь называется Крестовым, так это не потому, что он имеет форму креста, как можно предположить, а потому, что именно здесь крестительница Грузии святая Нино воздвигла крест. Легенда гласит, что именно этот крест лежит в фундаменте монастыря.

20141227_104035

20141227_104044

20141227_104539

Вдоль Арагви, по Военно-Грузинской дороге, мы поехали в Ананури посмотреть старинную крепость. Места вокруг были очень живописные, хотя сезон не самый подходящий – осенью или весной там, говорят, вообще сказка. По дороге во всех ракурсах пофотографировали Жинвальское водохранилище – тоже очень красиво, но несколько омрачает мысль, что для создания этой красоты (ну и пользы, конечно) пришлось затопить три деревни. В крепости мы посетили одну из церквей, другая же была закрыта. Звиад рассказал нам, что когда-то все стены в первой церкви были расписаны фресками, однако потом во время пребывания в крепости русского гарнизона они были замазаны толстым слоем извести. Сравнительно недавно был расчищен небольшой участок, и обнаружилась действительно очень впечатляющая фреска с изображением святого Георгия Победоносца. Я поднялась на самый верх башни, что было довольно трудно и страшно, учитывая узкие проходы и крутые, обломанные ступеньки. Зато выглянула из бойницы, правда, она была такой узкой, что особо большого обзора не было.

20141227_121051

20141227_121232

20141227_121726

20141227_121742

20141227_121846

20141227_121942

20141227_122617

20141227_123401

20141227_123628

20141227_125548

Далее из Ананури мы вернулись к Мцхете и заехали в старую часть города. Вообще, как мы заметили, для Грузии характерно, что тут стараются отреставрировать древние и старинные постройки именно в первозданном виде. Поэтому все домики здесь цветные, аккуратные, с традиционными грузинскими балконами и смотрятся очень хорошо. Когда проходишь к кафедральному собору Светицховели, по всей дороге торгуют сувенирами, вином, чурчхелой (грузинские сладкие фруктово-ореховые «колбаски») и усиленно зазывают туристов выпить с ними. Наш гид даже возмутился, что у него пытаются «отбить» гостей.

20141227_133702

20141227_133713

20141227_133745

20141227_141233

20141227_141303

20141227_141404

Светицховели (в переводе – «животворящий столб») – это патриарший собор, и кресло патриарха красуется в самом центре оного. Там похоронены последние цари Грузии и различные князья, в том числе и целый клан знаменитых князей Багратионов-Мухранских. Собор является одним из трех главных кафедралов страны и символизирует центральную Грузию – Картли. Храм Алаверди в Кахетии, соответственно, символизирует восток Грузии, а кутаисский храм Баграта – запад. Даже в советские времена среди тбилисской молодежи было принято венчаться в Светицховели, и поэтому весной после пасхи из Тбилиси сюда тянулись бесконечные свадебные кортежи.

20141227_134636

Вместо предполагаемых трех часов мы проездили все пять и очень уже проголодались. Нам хотелось вкусить настоящей грузинской кухни, и по возвращении в Тбилиси нас повезли в ресторан «Захар Захарыч». Блюда там были действительно великолепные. Наше меню состояло из супа-харчо, имеретинского хачапури, баклажанов с орехами, оджахури (жареной свинины с картошкой и луком), шкмерули (жареного цыпленка с большим количеством чеснока), а также джигара (печени) в сетке. Вино пили красное, кувшинное Саперави. Словом, угостились мы весьма основательно, а заплатили в результате на четверых 127 лари, что составляет под 70 долларов США, или 54 АЗН.

Единственное, что мы могли после всего этого сделать – это поспать часа два. Вечером прошлись по иллюминированному к Новому Году проспекту Руставели, за углом которого находилась наша гостиница. Красиво, но как-то по-бакински – много где разрыто или идет строительство, машины едут по тротуару, а еще очень накурено – потому что курят повально все. Тем не менее, пройтись все равно было приятно.

Post Navigation