Travelling Leila

My impressions about the places I visit

Archive for the month “December, 2014”

Hong Kong – Day 5

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

4 December 2013

Today we made a particularly good choice, visiting the Chi Lin Nunnery and the adjacent Nan Lian Garden.

IMG_8194

It’s hard even to imagine such beauty, peace and tranquillity as in this garden, which is essentially an amazingly harmonious composition of water, rocks and trees, and also traditional Chinese pagodas, bridges and pavilions. As for the skyscrapers in the background, not only don’t they seem to disturb this harmony, but they actually emphasise it in a rather unique way.

IMG_8210

IMG_8211

Overall, the garden is somewhat oval-shaped, and each turn of the track uncovers a new charming scene, e.g. giant banyan trees, or exquisite bridges over a pond with large colourful fish, or a waterfall with a water mill. And there you are, walking and admiring it all, accompanied by the low-pitch, vibrant, ’nasal’ sounds of guqin, a traditional Chinese stringed instrument, which feels like the most appropriate accompaniment in this place.

IMG_8213

IMG_8218

IMG_8223

IMG_8226

IMG_8232

There are some lotus ponds right in front of the monastery. The petals move gently under the light breeze, and you feel like you could spend hours and hours just looking at them – at least, you somehow begin to understand Asians who find pleasure in the long contemplation of beauty. Neither taking pictures, nor even talking is allowed in the monastery, even in the public section (the other section, where the monks actually live, is closed to public altogether). There are sanctuaries on both sides, while in the centre there is a magnificent gilded statue of Buddha Sakyamuni. The monastery is also filled with music, not guqin sounds any longer though, but the chants of the monks. Even though we have nothing to do with Buddhism, still a sense of the sanctity of the place was definitely present.

IMG_8234

IMG_8237

IMG_8241

IMG_8244

IMG_8247

IMG_8250

IMG_8253

IMG_8254

IMG_8256

IMG_8258

As we returned to the Nan Lian Garden, we decided to try the tea ceremony there. The tea house has a couple of requirements: first of all you have to remove your shoes, leave them outside and put on the slippers provided, and also to switch off your mobile phone and put your camera away, as taking photos and videos is prohibited. The order has to be at least one portion per person. And a portion in this case is not one cup but rather 6 grammes of dry tea, which can be brewed in a small teapot six times. But I’m getting ahead of myself here – before talking about brewing I have to mention that there is actually a high degree of self-service here – you fill the iron kettle yourself and put it on the stove to boil, then you call the waitress. She brings you teaware and dry tea leaves, explaining how to brew them. It is actually a whole science (or should I say art?) in itself: you first rinse and fill the teapot with boiling water (the teaware stands on a grid with a drain underneath it). Then you pour the same water into a jug and cups, which thus get rinsed as well. You carefully add the tea to the tiny teapot, fill it with boiling water up to the top, then immediately pour it away – this is how the tea leaves also get rinsed. Now comes the final part: you fill the teapot with boiling water once again, keep it there for just a few seconds, and then pour the tea into the jug (so that it doesn’t get any stronger), from which it can be poured into cups.

IMG_8267

IMG_20131204_130604

It’s worth emphasising that these six grams is a lot for such a small teapot, way more than the portions we are used to. The tea that we had is called Da Hong Pao, which grows high in the mountains and is considered one of the most expensive teas in the world.

IMG_20131204_131835

IMG_20131204_133918

IMG_8266

IMG_8269

IMG_8274

Our lunch that day was quite unusual too – it was vegetarian, as it is always the case with monastery restaurants, with a very high content of various types of mushrooms.

In the evening we went to Lan Kwai Fong yet again. Even though it was only Wednesday and not Friday, the place was way more crowded and fun than during our last visit – which in fact is quite logical. The last time we were here was Sunday, when pretty obviously very few people are keen on drinking and hanging out late before a Monday. And on a weekday, of course, many people want to relax and chill out after a hard day at work – this is exactly why we saw such a considerable number of ‘white collars’ there.

Гонконг – день 5

АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION.

4 December 2013

Сегодня мы сделали исключительно удачный выбор: отправились в монастырь Чи Линь и прилегающий к нему китайский сад Нань Лянь.

IMG_8194

Такую красоту, покой и умиротворение, как в этом саду, трудно даже вообразить. Сад представляет собой изумительно удачную композицию воды, камней, зелени и китайских строений: пагод, мостиков, павильонов. А небоскребы на заднем фоне не только не нарушают гармонию, а наоборот, своеобразно ее оттеняют.

IMG_8210

IMG_8211

Общая форма сада – нечто вроде овала, и каждый поворот дорожки открывает новую прелестную сценку: то это гигантские баньяны, то – изысканные мостики над прудом с большими разноцветными рыбами, то водопад и водяная мельница. Так что идешь и восхищаешься, а сопровождают твою прогулку низкие, вибрирующие, гнусавые звуки китайского струнного инструмента гуциня, которые, впрочем, именно в этом саду совершенно уместны.

IMG_8213

IMG_8218

IMG_8223

IMG_8226

IMG_8232

Непосредственно перед монастырем – пруды с лотосами. Под легким дуновением ветерка лепестки чуть шевелятся, и кажется, что можно провести целые часы, созерцая их – по крайней мере, начинаешь хоть как-то понимать азиатов, которые находят удовольствие в долгом созерцании прекрасного. В самом монастыре не разрешается ни фотографировать, ни даже разговаривать, несмотря на то, что это часть, открытая для публики, в ту часть же, где проходит жизнь самих монахов, посторонних не пускают. По обеим сторонам – святилища Будд, а в центре – великолепная золоченая статуя Будды Сакьямуни. В монастыре звучат уже не звуки гуциня, а песнопения монахов. Несмотря на то, что мы к буддизму не имеем ровным счетом никакого отношения, ощущение святости места было.

IMG_8234

IMG_8237

IMG_8241

IMG_8244

IMG_8247

IMG_8250

IMG_8253

IMG_8254

IMG_8256

IMG_8258

Вернувшись опять в сад Нань Лянь, мы решили испробовать и чайную церемонию. Чайный дом – это вам не какая-нибудь чайхана, тут прежде всего необходимо снять обувь и надеть предлагаемые шлепанцы, затем надо поставить мобильный телефон на беззвучный режим, а фотоаппарат убрать подальше – снимать фото и видео запрещается. Каждый должен обязательно заказать себе порцию чая, делить не разрешается. А порция в данном случае – это отнюдь не одна чашка, а 6 г сухого чая, который можно заваривать в маленьком чайничке шесть раз. Но мы забежали вперед. Оказалось, что здесь в высокой степени самообслуживание – сам наполняешь металлический чайник и кипятишь его, затем звонком подзываешь официантку. Она приносит сухой листовой чай и посуду и объясняет, как надо заваривать. Это целая наука (или скорее искусство): сначала заварной чайничек ополаскивают крутым кипятком снаружи и внутри (вся посуда стоит на решетке, под которой есть сток для воды). Потом эта же вода последовательно переливается в кувшинчик и чашки, которые таким образом тоже ополаскиваются. Чай осторожно засыпается в буквально кукольный заварной чайничек и доверху заливается кипятком, который тут же сливается прочь – таким образом, чайные листья тоже ополаскиваются. Теперь начинается заварка: листья еще раз заливаются кипятком, выдерживаются буквально несколько секунд, и чай сливается в кувшинчик (чтоб крепче уже не становился), откуда и разливается по чашкам.

IMG_8267

IMG_20131204_130604

Надо подчеркнуть, что эти шесть граммов для такого маленького чайничка – это очень много, гораздо больше, чем так порция, которую принято заваривать у нас. Тот чай, что мы пили, называется дахунпао, он высокогорный и считается самым дорогим сортом чая в мире.

IMG_20131204_131835

IMG_20131204_133918

IMG_8266

IMG_8269

IMG_8274

Обед у нас тоже был не совсем обычный – вегетарианский, как и водится при монастырях, с очень большим содержанием различного вида грибов.

Вечером мы опять посетили Лан Квай Фонг. Несмотря на то, что сегодня всего лишь среда, а не пятница, было гораздно более людно и весело, чем в наше последнее посещение – что в принципе логично. В прошлый раз мы ходили сюда в воскресенье, и понятно, что перед понедельником мало кому охота посещать питейные и увеселительные заведения. А в будний день, ясное дело, многим хочется отдохнуть и расслабиться после тяжелого трудового дня – именно поэтому мы видели тут немалое количество «белых воротничков».

Post Navigation