Travelling Leila

My impressions about the places I visit

Archive for the month “July, 2014”

Hong Kong – Day 3

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

2 December 2013

Today we went on with the bus tour which continued on the Kowloon peninsula. I found it less interesting than the island – lots of skyscrapers and shops, the streets mostly looked quite the same. Generally, it would have even been better to find a hotel on the island instead, it is way more picturesque than the peninsula which basically has only shopping and restaurants, and also the Avenue of Stars on the promenade, where we walked prior to the bus ride. The first time, I mean last year, it had been more fun – at least, seeing the handprints of local stars for the second time seemed less exciting now, however I still found the Bruce Lee statue impressive.

IMG_2174

IMG_8091

IMG_8093

IMG_8103

IMG_8102

IMG_8099

IMG_8101

During the bus tour, as usual, we were listening to the audio guide, and again heard the familiar information about the Black Christmas, when on 25 December 1941 the Hong Kong authorities had ignominiously surrendered to the Japanese; and how the Chinese emperor had mastered Kowloon and why this area with eight dragon-like hills was called the peninsula of Nine Dragons. But there was also an unfamiliar piece of information which I found quite interesting: one can hardly find any rats in Hong Kong nowadays, but in the late 19th century the city was literally flooded with lots of them. When some Japanese doctor proved the correlation between the spread of plague and the presence of rats, the city authorities took drastic measures and announced a reward of 2, and later 5 cents per caught rat. All went well at first, but then the reward had to be cancelled, for some particularly enterprising citizens started importing thousands of rats from China!

IMG_8105

IMG_8108

IMG_8111

IMG_8116

IMG_8121

The highlight of the day was meeting my teacher of Cantonese, which I learn over Skype. It’s always great when you have the opportunity to talk to someone local during a trip – it was fascinating to ask her questions about the Chinese language, and how text messages are typed in Chinese (she said there were dozens of ways: for example, her cousins, who can only read, but not write characters, use an app where you input romanised text, and it suggests all possible character options, out of which you need to find and select the appropriate one; while she herself prefers the app where you handwrite each character on the touchscreen, and the app recognises them and translates into printed text – the trick here is to follow the correct stroke order), and to hear from her that the income tax is very low in Hong Kong, however, there is no state pension at all. By the way, despite being 35, my teacher looks 23-25 at most.

She took us to the Maritime Museum, which had an exhibition of John Thomson’s photoworks, depicting Hong Kong and Coastal China of the 19th century. The technique of creating these photographs was shown right there: the wet collodion photographic process he had been using was already somewhat more advanced than the daguerreotype process, but still as far as the moon from being any similar to the modern process. It was rather complicated and time consuming, so it’s really amazing how Thomson managed to obtain photographs of such high quality. Personally, I liked the most those portraying people, some of which had been obviously posing very diligently and thus had ‘frozen’ faces, while the facial expressions of some others were vivid and natural, creating real genre pictures.

The rest of the museum expositions were stationary, and demonstrated the history of local seafaring and shipbuilding, piracy and maritime trade from ancient times to the present. Even we, being generally quite far from maritime affairs, found it very interesting.

We finished off the day with a night tour of Hong Kong and the laser show. Hong Kong is remarkably bright at night, and the famous neon signs are not the only contributors to this – the walls of most skyscrapers basically turn into huge glowing panels. As for the laser show, it didn’t impress us any more than the last time we had seen it, even though the air was way cleaner and the rays should have been more noticeable.

IMG_8124

IMG_8137

IMG_8138

IMG_8144

IMG_8147

IMG_8151

IMG_8155

IMG_8160

IMG_8162

IMG_8176

Гонконг – день 3

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

2 декабря 2013

Сегодня продолжили автобусный тур поездку по Коулуну. Было менее интересно, чем на острове – много небоскребов, много магазинов, все улицы довольно одинаковы. Вообще, лучше было бы наверное опять жить на острове, он более живописен, на полуострове же – в основном только торговля, ну и Аллея Звезд на набережной, по которой мы погуляли перед поездкой на автобусе. В первый раз, то бишь в прошлом году, это было гораздо интереснее – а во второй смотреть на отпечатки ладоней местных звезд было уже вовсе не так весело, порадовал снова разве что памятник Брюсу Ли.

IMG_2174

IMG_8091

IMG_8093

IMG_8103

IMG_8102

IMG_8099

IMG_8101

Во время поездки, как обычно, слушали аудиогида – опять звучала знакомая информация о Черном Рождестве, когда в 1941 году как раз 25 декабря власти Гонконга бесславно сдались японцам, и как китайский император осваивал Коулун и почему эта местность с восемью похожими на драконов холмами называется полуостровом девяти драконов. Но был и кусочек неизвестной нам информации, довольно интересной: сейчас в Гонконге трудно найти крыс, а в конце 19 века их тут было пруд пруди. Когда один японский врач доказал связь между распространением чумы и наличием крыс, власти предприняли решительные меры: объявили награду в 2, а позднее и в 5 центов за каждую пойманную крысу. Сначала все шло очень хорошо, но потом вознаграждение пришлось отменить, ибо некоторые особо предприимчивые граждане принялись тысячами завозить крыс из Китая!

IMG_8105

IMG_8108

IMG_8111

IMG_8116

IMG_8121

Интересным событием дня была встреча с моей учительницей кантонского, с которой я занимаюсь по скайпу. Хорошо, когда в поездке есть возможность пообщаться с местным человеком – интересно было спрашивать ее и про китайский язык, и про то, как набираются смс-ки по-китайски (она сказала, что существуют десятки способов – например, ее кузены, которые умеют читать иероглифы, но не умеют их писать, используют программу, в которой пишешь слова латиницей, а на это выдаются всевозможные варианты иероглифов, из которых надо узнать и выбрать нужный; а она сама предпочитает программу, где иероглиф пишешь на экране от руки, а программа распознает его и выдает печатный вариант- здесь фишка в том, чтобы соблюдать правильный порядок написания элементов иероглифа), и услышать от нее, что в Гонконге по сути не существует пенсий, но зато очень низкий подоходный налог. Кстати, выглядит моя учительница, несмотря на свои 35 лет, от силы на 23-25.

Она повела нас в морской музей, где проходила выставка фотографа Джона Томсона, запечатлевшего Гонконг и прибрежные провинции Китая XIX века. Там же описывалась техника создания этих работ: мокрый коллоидный фотопроцесс – это уже не дагерротип, но до современного процесса далеко как до луны. Это все очень сложно и трудоемко, поэтому просто удивительно, как Томсону удавалось получить фотографии такого высокого качества. Лично мне особенно понравились те, где изображены люди – причем если некоторые были с застывшими лицами, – явно долго и старательно позировали – то у других выражения лиц были живые и естественные, и получались настоящие жанровые фотографии.

Остальная экспозиция музея стационарная, и это история местного мореплавания и кораблестроения, пиратства и морской торговли с древнейших времен до настоящего времени. Даже нам, в общем-то от морских дел далеких, это было очень интересно.

Завершила день ночная экскурсия по Гонконгу и лазерное шоу. Гонконг ночью необыкновенно ярок, потому что здесь не только вывески выведены светящимися буквами, но и на стенах небоскребов – целые светящиеся панно. А вот лазерное шоу как в прошлый раз не впечатлило, так и в этот раз не больше, хотя воздух вроде бы был чище и лучи по идее должны были быть более заметны.

IMG_8124

IMG_8137

IMG_8138

IMG_8144

IMG_8147

IMG_8151

IMG_8155

IMG_8160

IMG_8162

IMG_8176

Hong Kong – Day 2

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

1 December 2013

First of all, we wanted to refresh our impressions of the city, the best way to do which, as everyone knows, is to take a hop on – hop off bus tour. Today we started the ride with the Hong Kong island (because the weather was absolutely fabulous and particularly suitable for visiting the Victoria peak), driving around it, all the way to the Aberdeen village. It’s quite interesting how human memory is designed: had I been asked to describe the island, I would have probably not been able to tell anything sensible. But when I saw it all again with my own eyes, everything looked totally familiar: I seemed to recognise every skyscraper, the racetrack in Happy Valley, the concave building in Repulse Bay, the beaches, and even the bus stop near Stanley Market. Totally felt like being back home after a long trip.

IMG_7980

IMG_7982

IMG_7997

IMG_8010

IMG_7828

IMG_7860

IMG_7837

IMG_7869

IMG_7877

IMG_7878

IMG_7882

IMG_7894

IMG_7922

IMG_7924

IMG_7940

IMG_7944

IMG_7909

IMG_7906

IMG_7913

In the Aberdeen village we did a sampan ride, of course, and then had lunch at the Jumbo floating restaurant, with a bit of an adventure. As the sampan boatman dropped us off at the restaurant entrance, he instructed us to wave at him with our Big Bus tour maps and wait right there to be picked up after we finished the lunch. But when we actually tried to do it, it turned out there was no one to wave at. We got a bit worried. Then we saw a private sampan approaching us and its driver eloquently rubbing his fingers, which clearly suggested that he was ready to take us anywhere for a certain payment. This wasn’t part of our plan though – we had already paid for the tour, which did already include a sampan ride. Having refused to join the guy, we decided to take the big sampan, apparently belonging to the restaurant, although it would hardly have brought us to the right bus stop. And that was exactly the moment when “our” sampan appeared in sight, so we happily waved at him, as instructed. The boatman shouted something and passed by. My modest knowledge of Cantonese allowed to infer that we were asked to wait, this speculation was reinforced by the fact that there was not a single empty seat in the boat. My Cantonese didn’t fail me: in five minutes the same sampan picked us up.

IMG_7963

IMG_7974

IMG_7960

Right from the start, my plan was to get to the Victoria Peak at dusk, so that I could make loads of pictures of the city in daylight, twilight and night lighting. In the morning, we thought this was an unrealistic target, as we would get there in 2-3 hours maximum. But the queue for the peak tram was so incredibly long (which was, actually, not that surprising on a Sunday), that it was past 5pm already when we finally got to the Sky Terrace.

IMG_7867

We spent about an hour there, it was a bit cold, but at least I took as many photos as I possibly could. The sight of Hong Kong from this high point was truly gorgeous. The viewpoint was jam-packed with people, and pushing my way to the best picture spots was not easy, but the view of the city was so much worth it! The jagged teeth of illuminated skyscrapers, the magnificent Victoria Harbour, the peak itself, covered with dense vegetation – all of this made up an unforgettable sight, even the second time around. Another tedious queue – for the return tram trip this time – in the freezing celestial cold, and we got down to the relatively warm sea level.

IMG_8021

IMG_8025

IMG_8039

IMG_8041

IMG_8046

IMG_8050

IMG_8059

IMG_8062

IMG_8063

IMG_8066

IMG_8069

In the evening we were still feeling energetic enough to try out the Hong Kong nightlife. We hit the Lan Kwai Fong area, where most of the drinking and clubbing is concentrated. Overall we liked it – the prices were reasonable (really low during the happy hour, which was long enough, right up to 10 pm), and the place was lively, crowded and fun. And then we returned to Kowloon.

IMG_8077

IMG_8084

IMG_8085

Гонконг – день 2

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

1 декабря 2013

Нам захотелось прежде всего освежить впечатления о городе, а для этого, как водится, самое подходящее – это автобусный тур. Сегодня покатались по острову Гонконг (начали мы с него потому, что стояла прекрасная погода и нам хотелось попасть в нее на пик) и съездили в Абердин. Интересно устроена человеческая память – если б попросили рассказать про этот остров, то вряд ли получилось бы что-нибудь связное. А когда видишь все это воочию, то все кажется знакомым: узнаешь и едва ли не каждый небоскреб, и ипподром в Happy Valley, и вогнутое здание в Repulse Bay, и пляжи, и даже автобусную остановку около рынка Стэнли. Право, как будто вернулись на родину.

IMG_7980

IMG_7982

IMG_7997

IMG_8010

IMG_7828

IMG_7860

IMG_7837

IMG_7869

IMG_7877

IMG_7878

IMG_7882

IMG_7894

IMG_7922

IMG_7924

IMG_7940

IMG_7944

IMG_7909

IMG_7906

IMG_7913

В Абердине, разумеется, покатались на сампане, отобедали в плавучем ресторане Джумбо, с небольшим приключением. Когда сампанщик высаживал нас в ресторане, то наказал по выходу из оного махать ему картой автобусного тура, и он-де приплывет за нами. Но когда мы-таки попытались это сделать, выяснилось, что махать некому. Мы несколько заволновались. К нам приплыл частный сампанщик и выразительно пошевелил пальцами, намекая, что за подходящую мзду готов доставить нас куда надо. Это не входило в наши планы – мы уже заплатили за тур, который включал поездку на сампане. Отвергнув частника, решили было поплыть на большом, очевидно принадлежащем ресторану, сампане, хотя вряд ли бы он нас доставил к нужной автобусной остановке. В этот самый момент показался «наш» сампан, и мы радостно замахали, как было велено. С сампана что-то прокричали и проплыли мимо. Мои скромные познания в кантонском позволили предположить, что нас просили подождать, этот домысел подкреплялся тем, что свободных мест в сампане не было. Мой кантонский меня не подвел: минут через пять сампан действительно приплыл за нами.

IMG_7963

IMG_7974

IMG_7960

На пик Виктории я еще с утра планировала попасть именно в сумерках и поснимать город при дневном, сумеречном и ночном освещении. Утром нам казалось это нереальным, думалось, что мы окажемся там максимум часа в 2-3. Но ждать фуникулера на пик оказалось так долго (что, собственно, неудивительно в воскресенье), что до смотровой площадки Sky Terrace мы добрались действительно в начале шестого.

IMG_7867

Мы провели там около часа, замерзли порядком, зато я сфотографировала все как надо. Действительно вид Гонконга с этой высокой точки великолепен. Народу на смотровой была чертова пропасть, пробиться к выигрышным смотровым точкам было нелегко, но зрелище того стоило! Зубья расцвеченных огнями высоток, великолепный залив Виктория, сам пик, поросший густой растительностью – незабываемое зрелище, даже во второй раз. Еще одна утомительная очередь – уже на обратный фуникулер – и тоже в поднебесном холоде, и мы добрались до относительно теплого уровня моря.

IMG_8021

IMG_8025

IMG_8039

IMG_8041

IMG_8046

IMG_8050

IMG_8059

IMG_8062

IMG_8063

IMG_8066

IMG_8069

Вечером хватило сил еще опробовать гонконгскую ночную жизнь. Посетили район Лан Квай Фонг, где сосредоточены все увеселительные заведения. В целом понравилось – достаточно недорого (в happy hour, который тут длится долго, аж до 10 вечера, и вовсе дешево), живо, людно и весело. Ну а апосля, вернулись к себе, на полуостров.

IMG_8077

IMG_8084

IMG_8085

Post Navigation