Travelling Leila

My impressions about the places I visit

Archive for the month “April, 2014”

Singapore – Day 7 / Hong Kong

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

30 November 2013

The trip to the chic and luxury Singapore ended not very luxuriously in Little India. First, we were intending to have lunch right there too, in order to join the Indian spirit, just as we had been joining the Chinese spirit in Chinatown; however the spirit didn’t please us that much, for it was very smelly! We really had the impression that the city government of Singapore had just given up on this part of town and provided people the opportunity to live in a familiar environment: very colourful, moderately dirty and ragged.

IMG_7806

IMG_7804

IMG_7800

IMG_7796

IMG_7816

IMG_7815

IMG_7813

Besides, there was a lot of construction going on around; maybe in the near future Little India too would be transformed to match the other parts of the magnificent Singapore. Quite frankly, we didn’t have the desire to eat here, so we eventually decided to have lunch at Changi Airport.

Even though our flight was delayed by an hour, we made it safely to Hong Kong on a small JetStar plane. The air temperature here is far from tropical, yet, by our standards, if it can get up to 20°C (or even slightly above), you wouldn’t really wear a down parka. By Chinese standards, though, it’s exactly the right time for those – that is why Hong Kong is dressed very diversely: foreigners walk around in almost beach style clothing, and the locals wear warm winter jackets and boots.

While during our last visit we were staying on Hong Kong Island, this time we booked a hotel on the busy Nathan Road on the Kowloon Peninsula.

Advertisements

Сингапур – день 7 / Гонконг

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

30 ноября 2013

Шикарный, роскошный Сингапур закончился у нас совсем не роскошно: Малой Индией. Сначала мы намеревались аж там и пообедать и приобщиться к духу Индии так, как в Чайнатауне приобщились к китайскому, но тот дух нас не обрадовал совсем, он был очень вонючий. Такое впечатление, что городские власти Сингапура просто махнули рукой на эту часть города и предоставили выходцам из Индии жить в привычной для себя обстановке: очень пестро, в меру грязно и обшарпанно.

IMG_7806

IMG_7804

IMG_7800

IMG_7796

IMG_7816

IMG_7815

IMG_7813

Кроме того, там еще шло какое-то большое строительство, может быть, в недалеком будущем Малая Индия тоже преобразится и станет под стать остальным частям великолепного Сингапура. Желания обедать тут, честно говоря, вообще не возникло, поэтому, как и намеревались, пообедали в аэропорту Чанги.

Затем маленький самолетик компании Джетстар, хотя и задержался с вылетом на час, но благополучно перевез нас в Гонконг. Здесь температура воздуха уже далеко не тропическая, однако, по нашим понятиям, если днем доходит до 20 градусов Цельсия (и чуть выше), в зимних дутиках все-таки ходить не будешь. По китайским же меркам для них теперь самое время – поэтому Гонконг одет очень разностильно: иностранцы ходят едва ли не полуголыми, а китайцы – в зимних куртках и сапогах.

Если в прошлый раз мы жили на острове Гонконг, то в этот раз выбрали полуостров Коулун и оживленную Натан Роуд, то есть переместились ближе к центру.

Singapore – Day 6

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

29 November 2013

Today we switched from fauna to flora, starting the day with a visit to the Botanic Gardens. They are huge here in Singapore, splendid and fragrant – a real riot of tropical greenery. The reason why they are called “gardens” and not “garden” is that in fact there are several themed gardens gathered in one place: the Fragrant Garden, Healing Garden, Ginger Garden, a few others, and – the crown of all – the National Orchid Garden. The territory between those gardens is actually park as well, with ponds, swans, and so on.

National Orchid Garden

National Orchid Garden

National Orchid Garden

National Orchid Garden

National Orchid Garden

National Orchid Garden

We started off very briskly, stopping next to each plant, but then our fervour and enthusiasm somehow began to diminish. The sun was beating down, even though there was a black cloud looming in the sky and mercifully hiding the sun behind it from time to time. For some reason, in the Healing Garden we were attacked and cruelly stung by all sorts of insects – seemed like they had been healed there and were now full of energy.

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Once again, for the umpteenth time in Singapore, it started raining just as we entered a restaurant to have lunch, as if the rain had been waiting for us to take shelter under the roof. The restaurant, which was obviously right inside the Gardens, was called Halia, meaning “ginger” in Malay, so, as one may guess, this spice was present in abundance in all the meals. The portions were strikingly small, but delicious. On leaving the restaurant, which we did after it stopped raining, we were provided with free raincoats, which we didn’t have the chance to make use of.

Having taken a liking to plants, we left the natural gardens just to head to artificial ones – the famous gardens at Marina Bay, with large conservatories. We feared that we would have an overdose of the monotonous tropical flora, but these gardens had a very different spirit. The conservatories, which could be accessed via a quite peculiar viaduct, were very interesting in design, looking like giant blooming bouquets or trees.

Gardens at Marina Bay

Gardens at Marina Bay

Gardens at Marina Bay

Gardens at Marina Bay

We visited only two of the conservatories: the Flower Dome and Cloud Forest (a term for a very humid tropical montane forest). The first one contained a variety of roses, geraniums and other flowers and, for whatever reason, vegetables of giant sizes, such as aubergines, peppers, cabbage and tomatoes.

At the Flower Dome

At the Flower Dome

At the Flower Dome

At the Flower Dome

At the Flower Dome

At the Flower Dome

Cloud Forest

Cloud Forest

The second one was designed as basically a mountain, with diverse vegetation on its slopes, and it was so moist there that the air was filled with drizzle. Atop the mountain there was a little garden called the Lost World, which could be accessed by lift, and there was a circular path descending to different levels from that garden. The last thing to see before exiting was a video with gloomy forecasts that by 2100 the temperature on Earth would rise by an average of 5 degrees, which would result in all sorts of disasters, such as the extinction of many species of animals and plants, reduction of the amount of drinking water, spread of diseases – although it ended with a reassurance that all this could be avoided.

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

What’s not a problem in Singapore (well, not that anything at all is a problem here!) is that everything is constructed and designed very conveniently and user-friendly. Places to eat can be found literally everywhere. Wherever you go, whether it’s a garden, a mall, a museum or a theatre, you can be sure that you won’t stay hungry. So, quite naturally, we found where to have dinner just as we exited the Gardens and turner around the corner. It was a Chinese restaurant, mainly seafood oriented, and, to spare ourselves from difficult choices, we decided to go for a set meal, where we were continuously served small portions of different dishes to sample, which seemed to be the right decision, as everything was delicious.

Singapore Flyer - view from Gardens on the Bay

Singapore Flyer - view from Gardens on the Bay

Since it was our last full day in Singapore, we definitely felt the urge to go see the famous Raffles hotel and taste its signature cocktail, the Singapore Sling. The colonial style hotel, of course, claims to be chic. It’s a white-stone building, with a courtyard and a shopping arcade full of fashion boutiques. The hotel is certainly impressive, but not drop dead impressive. A small detail: in the glamorous Long Bar, where most of the guests buy this very cocktail, on each table there is a basket filled with unshelled peanuts. Guests throw the shells right on the floor, and if they leave them on their tables by mistake, the waiters whisk them to the floor when clearing the table after them. As a result, the entire floor is littered with those shells.

Raffles Hotel

Raffles HotelSingapore Sling

Сингапур – день 6

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

29 ноября 2013

Сегодня от фауны мы перешли к флоре. Начали день с посещения ботанических садов. Они в Сингапуре громадные, роскошные, ароматные, настоящее буйство тропической зелени. Почему именно «сады», а не «сад» – потому что в одном месте фактически собрано несколько тематических ботанических садов: сад ароматических растений, сад лечебных растений, имбирный сад, еще какие-то, и – венец всего – сад орхидей. Переходы из сада в сад – это фактически тоже парк, с водоемами, лебедями и так далее.

National Orchid Garden

National Orchid Garden

National Orchid Garden

National Orchid Garden

National Orchid Garden

National Orchid Garden

Поначалу мы ходили бодро, останавливались возле каждого растения, но потом пыла и сил как-то поубавилось. Солнце нещадно палило, хотя в небе маячила черная туча и время от времени милостиво прятала солнце за собой. Почему-то именно в саду лекарственных трав на нас напали всякие насекомые и безжалостно искусали – такое впечатление, что они там подлечились и полны энергии.

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Botanic Gardens

Уже в который раз в Сингапуре, стоит нам переступить порог ресторана, начинается ливень, как будто ждет, чтобы мы скрылись под крышей. Ресторан, ясное дело, был прямо в ботаническом саду, назывался он Halia, что по-малайски как раз означает «имбирь», поэтому все его блюда были обильно приправлены этой специей. Порции были поразительно маленькие, но вкусные. На выходе из ресторана нас бесплатно снабдили дождевиками, но они нам больше не пригодились.

Разошедшись, мы решили от садов натуральных перейти к садам искусственным. Здесь есть такие знаменитые сады на Marina Bay, фактически оранжереи. Мы опасались, что у нас будет передозировка однородной ботаники, но эти сады оказались в совсем ином духе. Попадаешь в них по своеобразному виадуку, а представляют собой они чрезвычайно оригинальную конструкцию –то ли это гигантские распустившиеся букеты, то ли стеклянные купола, соединенные воздушными переходами.

Gardens at Marina Bay

Gardens at Marina Bay

Gardens at Marina Bay

Gardens at Marina Bay

Во все сады мы уже не пошли и ограничились двумя: цветочным куполом и туманными лесами (это очень влажный тропический горный лес). В первом – разнообразие роз, гераней и других цветов, а также почему-то овощей гигантских размеров: баклажанов, перцев, капусты и помидоров.

At the Flower Dome

At the Flower Dome

At the Flower Dome

At the Flower Dome

At the Flower Dome

At the Flower Dome

Cloud Forest

Cloud Forest

Во втором – конструкция, представляющая собой как раз гору с разнообразнейшей растительностью по склонам, влажно настолько, что весь воздух наполнен моросью. На вершине горы расположен небольшой садик, именующийся Затерянным миром. Оттуда по круговой дорожке спускаешься на разные уровни. На выходе показывают видеоролик с мрачными прогнозами о том, что к 2100 году температура на Земле в среднем повысится на 5 градусов, и это будет сопровождаться всевозможными катаклизмами, вроде исчезновения многих видов животных и растений, уменьшением количества питьевой воды, распространением болезней – правда, в конце обнадежили, что этого можно избежать.

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Cloud Forest

Что в Сингапуре не проблема (впрочем, что здесь проблема?), что все устроено удобно и, как говорится, юзер-френдли. Различного рода едальни буквально понатыканы всюду. Куда бы ты ни пришел – в сад, в молл, в музей, в театр – можешь быть уверен, что голодным нигде не останешься. Так же и мы нашли себе место для ужина буквально выйдя из садов и завернув за угол. Это был китайский ресторан, в основном морепродуктовый, и, чтобы не заморачиваться на выбор, мы заказали набор, в котором непрерывно подают маленькие порции различных блюд на пробу, и не прогадали – все было очень вкусно.

Singapore Flyer - view from Gardens on the Bay

Singapore Flyer - view from Gardens on the Bay

Поскольку сегодня наш последний полный день в Сингапуре, то одним махом решили и поехать посмотреть знаменитый отель Раффлз, и отведать его фирменный коктейль Сингапур Слинг. Отель, разумеется, претендует на шик, причем шик колониальный. Это белокаменное строение, имеющее внутренний двор, по бокам галереи расположена масса фешенебельных магазинов. Отель, конечно, впечатляет, но не так, чтобы умереть – не встать. Небольшая деталь: в очень роскошном так называемом Длинном баре, где практически все гости заказывают преимущественно этот коктейль, на каждом столе стоит корзина, наполненная нечищеным арахисом. Скорлупки же посетители бросают прямо на пол, а если они по недоразумению оставляют их на столе, то их смахивают на пол служители бара, убирая за ними. В результате весь пол усеян скорлупой.

Raffles Hotel

Raffles HotelSingapore Sling

Post Navigation