Travelling Leila

My impressions about the places I visit

Archive for the month “March, 2014”

Singapore – Day 5

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

28 November 2013

The day turned out very diverse in content which ranged quite impressively from the Universal Studios amusement park to a classical concert. But – one thing at a time.

Since the day before we had spent very limited time on Sentosa, we decided to repeat the visit right in the morning, and started again from the beach, and from the same one. We had kind of got used to it somehow, but the beach attendant must have been having a senior moment: he asked us literally all the same set of questions as yesterday: where we were from, whether we spoke Russian, what kind of country Azerbaijan was and whether it was close to Kazakhstan.

Siloso Beach

Sentosa

Even though the attendant caused a puzzled laughter with his repetition, the sunny weather which also replicated that of the previous day, was accepted with joy. The water was unpleasantly different though: tons of algae had been brought by the wind, and there was also something stinging in the water.

Sentosa

We hesitated a lot whether to visit the Universal Studios after all, or not. Having googled it thoroughly, we found out that it was basically nothing more than just an amusement park, and I personally am not a big fan of those. Nevertheless, we still decided to go and take a look – a very expensive look, I have to say.

Universal Studios

As a result, we, limited in time (due to the concert in the evening!) visited only three of the attractions. The first one was a complacent and almost childlike Sesame Street ride. The second one could have been the Transformers, but we noticed just in time that the ride included rotation and tipping upside down, which I absolutely can’t tolerate – and escaped.

Universal Studios

Universal Studios

The one we found tempting was the attraction themed on the ‘Mummy’ and ancient Egypt. And that’s where our adventure began! First of all, it turned out that we were not allowed to take anything inside – so everything, including bags, had to be locked in a locker. We accidentally shut the first one, even before we had time to read how to set a passcode for it, and had to call the attendant and ask him to open the locker, promising to show our passports as soon as the bags containing them would be removed from there. We then put our belongings in another locker, properly following the guidance. There was a sign saying that the first 45 minutes were free of charge, and we recklessly trusted the digital clock showing 15 minutes waiting time in the queue – so we didn’t take any money with us, especially that we didn’t even have pockets to put it in. And there we went, right into this hallway, imitating an Egyptian temple, where we got stuck in an endless queue in a totally dark corridor, which took nearly an hour. The ride itself was very short. We expected something absolutely scary, but it was rather fun, despite the dizzying turns forward, backward, up and down, as well as the roars and spits of fire of the Egyptian priests. When we finally got to our locker, we couldn’t open it again – the free time had expired, and all our money was locked inside – so we had to call the attendant for help once more.

Universal Studios

And the third attraction was simply a little 4D cartoon about Shrek with shaking, water splashing and some hairy stuff, supposed to represent spiders, touching our legs.

Of course, we were ‘felled’ by the Egyptian attraction – if it hadn’t been for the hour-long standing, we could have caught another attraction. And all we had time for was having lunch at a Chinese bistro on Hollywood street right at the Universal Studios. At least we were precisely on schedule.

Universal Studios

Universal Studios

Universal Studios

And finally the long-awaited concert! It opened with Lyadov’s ‘Enchanted Lake’, but the word “enchanted” can be also applied to our overall impressions of the concert. It was truly an awesome event! Actually, it was a concert of the Singapore Symphony Orchestra, considered the best in Asia, directed by Lan Shui. And Lang Lang – a phenomenal, brilliant pianist – was taking part in it, playing Prokofiev’s Piano Concerto No. 3. It’s difficult to find words to describe the amazing impressions that his performance left on us. I was literally taken away, even being aware that if a piece of music as difficult to grasp as this one, had been played by someone else, it could have just seemed to me a set of random sounds and nothing special. Lang Lang’s virtuosity, power and dexterity are striking, and you just can’t imagine how anyone possibly can perform this piece at all. We were seated so that his face could be seen, so we had the opportunity to observe the infinite palette of his emotions.

Taking pictures and videos was prohibited (that’s how the lockers theme was continued – we had to lock our cameras in one before the concert), but when Lang Lang gave an encore, I, like some others, contrived to take a few pictures with my phone. Talking about the encore – the public went so wild that, despite all his efforts to simply take a bow and leave, he had to stay and play an intermezzo by Manuel Ponce and a waltz by Chopin.

Lang Lang

At first I thought that Tchaikovsky’s Fifth Symphony, which was to be played in the second part, was just an unnecessary appendage to the great genius Lang Lang. But in this case there was another genius – actually Tchaikovsky himself, with a very good performance of the orchestra and Lan Shui’s conducting.

Overall, I enjoyed the concert so much that even having to wait an hour for a taxi, which wasn’t extremely pleasant, didn’t spoil the great mood.

Advertisements

Сингапур – день 5

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

28 ноября 2013

Сегодняшний день получился весьма разнообразным по содержанию – диапазон впечатляет: от аттракционов студии Юниверсал до концерта классической музыки. Но – по порядку.

Поскольку вчера Сентоса у нас была половинчатая, сегодня с утра пораньше мы повторили визит, и начали опять с пляжа, причем с того же. Мы с ним как-то сжились, а вот пляжный служитель продемонстрировал тяжелейшую форму склероза: задал нам буквально дословно всю ту же обойму вопросов, что и вчера: откуда мы, говорим ли по-русски, что за страна такая Азербайджан и не рядом ли с Казахстаном она находится?

Siloso Beach

Sentosa

Если служитель своей повторяемостью вызвал недоуменный смех, то солнечная погода со своей репликой вчерашней, была принята на ура. Неприятным же отличием от вчерашнего была вода: ветер нанес всяких водорослей, а еще там что-то жалилось.

Sentosa

Пойти ли на студию Юниверсал – мы колебались. Погуглив, мы выяснили, что это в принципе не более, чем просто парк аттракционов, а они лично меня особо не привлекают. Все же решили пойти и глянуть, що це таке, хотя погляд этот довольной дорогой.

Universal Studios

В результате мы, ограниченные временем (вечером концерт!) посетили только три аттракциона. Первый – благодушная и почти детская поездка по улице Сезам. Вторым могли бы стать Трансформеры, но мы вовремя разглядели, что аттракцион включал вращение и опрокидывание вниз головой, чего мы не терпим в принципе – сбежали.

Universal Studios

Universal Studios

Показался заманчивым аттракцион по «Мумии» и древнему Египту. И вот тут начались наши приключения! Прежде всего выяснилось, что с собой туда брать нельзя ничего – и все вещи, включая сумки, надо запереть в ячейку. Первую ячейку мы случайно захлопнули, не успев даже прочитать, как ей нужно задать пароль. Пришлось вызвать служителя и попросить его вскрыть ячейку, пообещав показать паспорт, как только содержащая его сумка будет оттуда извлечена. Во вторую ячейку мы положили свои пожитки по всем правилам. Там было написано, что первые 45 минут бесплатно, и мы опрометчиво доверились объявлению о том, что ждать в очереди перед аттракционом придется 15 минут – так что денег мы с собой не взяли, тем более, что их и положить-то было некуда, у нас даже карманов не было. И мы вступили в это ужасное помещение, имитирующее египетский храм, где нам пришлось продвигаться по полутемным коридором в совершенно бесконечной очереди, что растянулось практически на час. Сам же аттракцион был очень коротким. Мы ожидали совсем уж жути, но в принципе было скорее весело, несмотря на головокружительные виражи вперед, назад, вверх и вниз, а также рыки и плевания огнем египетских жрецов по дороге. В результате, ячейку мы вскрыть не смогли – ибо отведенное нам бесплатное время истекло, и служащего пришлось вызывать повторно.

Universal Studios

Ну а третий аттракцион – просто-напросто небольшой мультик про Шрека (или отрывок – погуглить) в 4д: с тряской, брызгами и ползаньем по ногам всякой живности.

Конечно, нас подкосил египетский аттракцион – если бы не это часовое стояние, можно было бы успеть еще что-нибудь. А так, успели только пообедать в китайском бистро на улице Голливуд прямо в студии же. Зато из намеченного себе расписания не выбились ни на минуту.

Universal Studios

Universal Studios

Universal Studios

И наконец долгожданный концерт! Открывался он «Волшебным озером» Лядова, но слово «волшебный» пожалуй можно применить и ко всему концерту тоже. Это было воистину потрясающее событие! Собственно, это был концерт Сингапурского симфонического оркестра, который считается лучшим в Азии, под управлением Лань Шуя. А феноменальный, гениальный пианист Лан Лан был его участником – играл Третий концерт Прокофьева. Трудно найти слова, чтобы описать то потрясающее впечатление, которое оставила его игра. Я просто словно улетела, хотя отдаю себе отчет, что если бы такую сложную для восприятия вещь играл кто-нибудь другой, она бы показалась мне никакой, набором хаотических звуков. Виртуозность, мощь, напор Лан Лана поражают, и совершенно непонятно, как такую сложную вещь вообще кто-либо может исполнять. Мы сидели так, что было видно его лицо, и могли наблюдать всю бесконечную палитру его эмоций.

Снимать фото и видео было запрещено (тема локеров была продолжена – фотоаппарат перед началом концерта тоже пришлось запереть в ячейку), но когда Лан Лан выходил на бис, я, как и некоторые другие, исхитрилась снять его на телефон. Кстати, о бисе – зал так неистовствовал, что несмотря на все попытки пианиста просто поклониться и уйти, ему пришлось исполнить интермеццо Мануэля Понсе и вальс Шопена.

Lang Lang

Сначала я думала, что Пятая симфония Чайковского, которая должна была звучать во втором отделении, – это просто ненужный довесок к гениальному Лан Лану. Но здесь был другой гений – собственно сам Чайковский, при очень хорошем исполнении оркестра и дирижировании Лань Шуя.

В целом, концерт настолько понравился, что даже часовое ожидание такси, хотя и было неприятным, но все же не испортило настроения.

Singapore – Day 4

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

27 November 2013

This morning, right after breakfast, we went up to the concierge in order to find out whether there was anything interesting going on in town. Instead of an answer, he handed us a brochure, where we read that tomorrow there was going to be a performance of Lang Lang – the Chinese pianist that we had seen in a TV-programme quite some time ago in London, got very impressed and had been dreaming to hear live since then. And now we were lucky: he was here!

We immediately changed the plans for tomorrow: the concert in the evening would make it impossible to spend a whole day on Sentosa island. So we decided to book our concert tickets and then go to Sentosa right today. These plans were overset by the rather useless concierge: in response to our request to book tickets for us, he muttered with a strong Indian accent that he couldn’t do this, basically telling us to go book ourselves. We asked him to clarify whether we needed to go directly to the concert hall and got an affirmative answer. We found this pretty strange, as almost anywhere, we thought, there at least existed box offices around the city, if hotels didn’t provide such services.

Mt Elizabeth Hospital

Quite obviously, we didn’t know the exact location of the hall, so we had to stray a bit – but no rest for the wicked, so we strayed, searched and found. The receptionist at the concert hall – a nice Chinese young lady – seemed way more helpful than our concierge: she told us that the ticket office actually opened an hour later, but there were options to either book tickets online (and she gave us the link) or else to buy them from SISTIC Outlets – a ticketing service with outlets all around Singapore (which actually did exist after all!); she then asked us where we were going from there (to the Harbour Front station, in order to head to Sentosa from there, as you remember), and advised where the nearest outlet was. Surely there must have been at least one around Orchard Road as well, and if the concierge had told us about them, he would have saved us at least an hour, or even an hour and a half.

Esplanade MRT Station

Esplanade

Outram Park MRT Station

Anyway, we found a SISTIC Outlet in the Vivocity mall, which could be accessed directly from the tube, bought our tickets and, totally relieved, albeit later than originally planned, got on the Sentosa Monorail right from the mall. By the way, the train fare can be paid with EZ-Link cards, which are also valid for other types of public transport, and can even be used even in some stores.

Waterfront Station

Once on the island, we decided to limit ourselves to the beach and the Aquarium only, and then come again another time to visit the Universal Studios separately. It was lunch time and we sat down in an Asian eatery, where, as we had already seen in many places, the complete diversity of the south-east Asian cuisine was represented by countries: China, India, Vietnam, Indonesia – but also some western food, like spaghetti or Fish’n’Chips, for those tired of Asian food. Generally, what I like in Singapore, is this spirit of pan-Asianism – although it would be weird to expect anything else from a city-state with such a colourful ethnic composition: the backbone of the population is formed by Chinese, Malays and Tamils.

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

The weather was exceptionally suitable for the beach: as a special gift, the sun was shining all the time, without a single drop of rain (all the previous days had been cloudy). Arriving at the Beach station, we realised that there were beaches both to the left and to the right, and, after hanging about near the signs announcing this, like Buridan’s donkeys, we eventually chose the one to the right – Siloso beach. We had never seen such white fine soft sand before. The beach was quite uncrowded. Among the few other visitors there were a group of teen school students (maybe even skipping classes) who were swimming right in their clothes – both boys and girls.

Siloso Beach

Siloso Beach

Siloso Beach

Siloso Beach

Siloso Beach

After swimming to our heart’s content we headed to the Aquarium – the largest one in the world. It’s simply gorgeous, especially its huge glass arches, where fish glide both along the walls, and above one’s head – a very strong impression. We took tons of pictures and videos of various fish: the “smiling” rays resembling Astrid Lindgren’s Karlsson, disguised as a ghost, the sharks with their concentrated yet dazed snouts, and the moray eels. I loved the large amphitheatre, where the whole wall was made of glass, and it felt as though there was a whole ocean behind it. There we just sat on the floor and stared at the fish scurrying to and fro, among which rays stood out again, but this time giant ones.

Little Ray

Some Crustacean

Nautilus

Some Jellyfish

Some Jellyfish

Ray and some other fish

IMG_7640

IMG_7642

Shark

Shark

Moray Eels

Lionfish

IMG_7657

Next to the dolphin displays, we were warned not to attract the dolphins’ attention, or beckon them, because they might decide what we offered them food, get discouraged and never come again when beckoned. It is understandable, as dolphins are highly intelligent beings, unlike, for example, some big fish, which had been staring at us for quite a long time with the stupidest expression (and painfully resembling someone I know, just couldn’t remember who exactly it was) – whether you beckon it or not.

Stupid Fish

Dolphin

We had dinner right on Sentosa, and oddly enough, at a Mexican, not Asian restaurant.

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

Сингапур – день 4

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

27 ноября 2013

Утром, позавтракав, мы пытались узнать у консьержа, нет ли чего-нибудь интересного вечером. Вместо ответа он снабдил нас книжечкой, из которой мы выяснили, что завтра в концертном холле «Эспланада» выступает Лан Лан – тот самый китайский пианист, передачу про которого мы видели еще в Лондоне, очень тогда впечатлились и мечтали послушать вживую. И вот, оказывается нам повезло: он здесь.

Мы мгновенно изменили планы на завтра: с концертом вечером провести целый вечер на острове Сентоса не получится. Поэтому решили забронировать билеты на концерт и поехать на Сентосу сегодня же. Эти планы нарушил туповатый консьерж: на просьбу забронировать билеты для нас он забормотал с сильным индийским акцентом, что не может этого сделать, идите, мол, и бронируйте сами. Мы переспросили: в театр ехать? – и получили утвердительный ответ. Ну и нравы у них в Сингапуре, подумали мы, в нормальных местах существуют хотя бы театральные кассы, если уж отели такие услуги не предоставляют.

Mt Elizabeth Hospital

Легко понять, что точное месторасположение театра мы не знали, поэтому пришлось поплутать – но охота пуще неволи: плутали, искали, нашли. Ресепшенистка-китаянка концертного холла, не в пример нашему консьержу, была умной: сказала, что вообще-то билетная касса открывается через час, но есть варианты либо забронировать онлайн (и дала адрес сайта), либо же купить во все-таки имеющейся тут сети билетных касс SISTIC Outlet; поинтересовалась, куда мы отсюда собираемся направиться (а мы собирались на станцию Harbour Front, чтобы оттуда ехать, как вы помните, на Сентосу), и назвала ближайшую там кассу. Наверняка где-нибудь на Orchard Road такие кассы тоже имеются, и если бы туповатый консьерж нам о них поведал, это сберегло бы нам как минимум час, а то и полтора.

Esplanade MRT Station

Esplanade

Outram Park MRT Station

Так или иначе SISTIC Outlet мы нашли в торговом центре Vivocity, куда можно попасть прямо из метро, билеты купили и с мирной душой, хотя и припозднившись, отбыли на Сентосу на монорельсовом поезде из того же торгового центра. Кстати, в качестве оплаты за поезд годятся те же карты EZ-Link, которые действительны и для других видов городского транспорта, и даже действуют в некоторых магазинах.

Waterfront Station

На Сентосе решили ограничиться пляжем и Аквариумом, а на студию Юниверсал приехать еще раз отдельно. Было время обеда, и мы завалились в азиатскую едальню, где, как мы уже наблюдали во многих местах, представлено полное разнообразие юго-восточноазиатской кухни, причем по странам: вот тебе Китай, вот Индия, а вот и Вьетнам с Индонезией, ну а если уж совсем невмоготу – вот пожалуйста спагетти или Fish’n’Chips. Вообще, что мне нравится в Сингапуре, так это дух паназиатства – хотя странно было бы ожидать иного от города-государства с таким пестрым этническим составом: костяк составляют китайцы, малайцы и тамилы.

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

День выдался исключительно пляжный: в качестве особого подарка даже светило солнце и не выпало ни капли дождя (в остальные дни пока что было облачно все время). Приехав на станцию Beach, мы обнаружили пляж налево и пляж направо, потоптались немного возле возвещающих об этом табличек, аки Буридановы ослы, и в результате выбрали тот, который направо – Силосо. Такого мельчайшего мягкого и белого песка, как тут, мы не видели еще нигде. Пляж довольно малолюдный. Перед нами была группа школьников, которые пришли на пляж дикарем (возможно даже удрали с уроков) и купались прямо в одежде – и мальчики, и девочки.

Siloso Beach

Siloso Beach

Siloso Beach

Siloso Beach

Siloso Beach

Вдоволь накупавшись, мы нацелились в Аквариум – самый большой в мире. Он великолепен, в особенности своими громадными стеклянными арками, где рыбы плавают и по бокам вдоль стен, и над головой – впечатление очень сильное. Рыб наснимали и на фото, и на видео – и «улыбающихся» скатов, напоминающих Карлсона, переодетого в привидение, и акул с сосредоточенно-обалдевшими мордами, и мурен. Очень понравился большой амфитеатр, в котором целая стена была аквариумом – там мы просто уселись на землю и смотрели на сновавших туда и сюда рыб, среди которых опять же выделялись скаты, но на этот раз гигантские.

Little Ray

Some Crustacean

Nautilus

Some Jellyfish

Some Jellyfish

Ray and some other fish

IMG_7640

IMG_7642

Shark

Shark

Moray Eels

Lionfish

IMG_7657

У панелей с дельфинами стояли служители, предупреждающие, что ни в коем случае нельзя привлекать их внимание, подманивать, потому что они могут решить, что им предлагают корм, разочароваться и больше не приплывать. Оно и понятно, дельфины – существа высокоинтеллектуальные, не то, что например, какая-то большая рыба, которая долго-долго на нас пялилась с тупейшим выражением лица (и до боли напоминала при этом кого-то знакомого, не удалось только вспомнить, кого именно) – эту хоть подманивай, хоть не подманивай.

Stupid Fish

Dolphin

Ужинали прямо на Сентосе же, причем, как ни странно, не азиатской едой, а мексиканской.

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

Sentosa Island

Post Navigation