Travelling Leila

My impressions about the places I visit

Archive for the month “February, 2014”

Singapore – Day 3

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

26 November 2013

If you feel the urge to move somewhere, do yourself a favour and move to Asia. Here is where one understands that Europe has totally outlived itself, as Asia has already left it a hundred paces behind and keeps developing by leaps and bounds, while Europe is busy with stuff like gay marriage. Having breakfast in Asia is also much better – any croissant would pale in comparison with hot noodles and dim sum early in the morning!

Being in Singapore and missing the opportunity to visit the zoo would be a big sin. The zoo is huge here, and the animals are kept almost in freedom. We rejected the suggestion to go on a 3.5 hour zoo tour with a transfer from the hotel, as we wanted to neither have any time limit nor to overpay, and so we went there all on our own – first by tube and then by bus. We do sometimes end up in silly situations here, underestimating how everything here is made for the convenience of people, so coming out of the tube at the Ang Mo Kio station, we walked out into the street in search of a bus stop. We shouldn’t have walked out at all, though! It turned out that the tube station was directly linked with the bus depot.

The bus ride was long but seamless. We purchased regular zoo tickets only and not those for various safaris, as we were told that not all animals would be represented there till the end of the year.

Notice

Giraffes

Zebras

Cheetah

Kangaroo

Tiger

Hippo

Butterflies

LionessHippo

Even though we knew that the animals were more or less free here, it was still unexpected when we saw monkeys friskily jumping on the tree branches. As usual, most of the zoo looked more like the Land of Nod, though, for example the leopard cat did not even bother to come out of its shelter.

Proboscis Monkey

White-Faced Saki

Finger Monkey

Chimpanzee

We literally had lunch with orangutans – we were sitting in the open cafeteria (the usual zoo type, with the only difference that it served Chinese, Malay and Indian dishes as well as western fast food) and they were swinging on ropes above our heads, landing on some kind of hammocks stretched between the branches, and eating leaves.

Zoo Cafeteria

Orangutans

The zoo offered a chance to ride on elephants. We had a thought about it, which, however, somehow never materialised. Generally there was a huge variety of animals: there were lemurs, and babirusas, and porcupines, and tapirs, etc.

Lemur

Porcupines

Babirusa

Elephant

Painted by an Elephant!

I am traditionally fond of reptiles, especially snakes – certainly not enough, however, to welcome their behaviour, as during Harry Potter’s London Zoo visit.

Crocodile

Komodo Dragon

Rhino Iguana

Kingsnake

Reticulated Python

Oriental Whip Snake

Some Green Snake

Generally, all animals were grouped according to different parts of the world and climatic zones, even the cold tundra was represented here, particularly, there was a dirty polar bear swimming in circles in a huge pool, following exactly the same trajectory, even poking its head to breathe strictly in the same place, and the large glass allowed to see it under the water as well, like in an aquarium.

Polar Bear

We were lucky with the rain – again! – it started pouring when we were drinking tea under the roof of the cafeteria, just before leaving.

In the evening we decided to explore Singapore’s nightlife, and following all the tips we had read on the Internet, headed to Clarke Quay, where all the entertainment seemed to be focused. Apparently, there’s not much happening there on weekdays – for instance, none of the places supposed to be night clubs was functioning as one; instead they only served as a shelter for those few visitors wishing to have a drink or two. Most of the people were concentrated in the waterfront restaurants and were eating, eating, eating (and still, there weren’t too many, indeed, Singapore somehow looks surprisingly uncrowded – I wonder whether this is a seasonal phenomenon, or something permanent), but even those left at around 11pm.

Advertisements

Сингапур – день 3

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

26 ноября 2013

Все-таки, если что, переезжать надо в Азию. Эти ваши Европы совсем себя изжили. Тут понимаешь, что Азия уже опередила Европу на сто шагов, и семимильными шагами несется дальше, пока Европа мается дурью вроде однополых браков. Завтрак тоже предпочтительнее есть в Азии – какой круассан идет в сравнение с горячей лапшичкой да дим-самчиками с утра пораньше?

Быть в Сингапуре и не пойти в зоопарк – просто грех. Он здесь огромный, и животные практически на воле. Вариант трансфера из гостиницы с объездом всего зоопарка за три с половиной часов мы отвергли – желали свободы передвижения и не желали зря переплачивать, поэтому отправились совершенно самостоятельно на метро, затем на автобусе. Мы все время попадаем тут впросак, недооценивая, насколько все здесь сделано для удобства людей, поэтому выйдя из вагона метро на станции Ang Mo Kio, мы выбрались на улицу в поисках автобусной остановки. А выходить-то никуда не надо было! Оказывается, метро имеет имеет прямой ход в автобусный парк, где в громадном зале развешаны табло с номерами автобусов и на посадку ведут аккуратные поручни, между которыми люди чинно выстраиваются в очереди.

Ехать на автобусе до зоопарка долго, но беспроблемно. В зоопарке взяли только основной тур, а на всевозможные сафари решили не отправляться, ибо было сказано, что до конца года там представлены не все животные.

Notice

Giraffes

Zebras

Cheetah

Kangaroo

Tiger

Hippo

Butterflies

LionessHippo

Даже несмотря на то, что мы знали о максимально свободном содержании тут животных, все равно было неожиданно, когда на ветках над головами резво заскакали обезьяны. Как водится, в целом зоопарк представлял собой сонное царство, в частности леопардовый кот вообще не показался из норы.

Proboscis Monkey

White-Faced Saki

Finger Monkey

Chimpanzee

Обедали мы буквально вместе с орангутангами: мы – внизу за столиками (обычный зоопарковский общепит отличается только тем, что там представлены китайская, индийская и малайская кухни, а также западный фаст фуд), они – передвигались на веревках над нашими головами, садились на какие-то гамачки, натянутые между ветками и поедали какие-то листья.

Zoo Cafeteria

Orangutans

В зоопарке есть возможность покататься на слонах. У нас даже мелькнула такая мысль, но потом как-то не осуществилась. Вообще животные тут самые разнообразные и экзотичные: есть и лемуры, и бабируссы, и дикобразы, и тапиры.

Lemur

Porcupines

Babirusa

Elephant

Painted by an Elephant!

Мне традиционно очень нравятся пресмыкающиеся, особенно змеи – конечно, не настолько, правда, чтоб приветствовать их поведение, как в момент посещения лондонского зоопарка Гарри Поттером.

Crocodile

Komodo Dragon

Rhino Iguana

Kingsnake

Reticulated Python

Oriental Whip Snake

Some Green Snake

Вообще животные расположены по частям света и климатическим зонам, представлена даже холодная тундра, в частности, в громадном бассейне за стеклом по кругу плавает грязный белый медведь, по одной и той же траектории, даже высовывает голову подышать строго в одном и том же месте, и большое стекло позволяет как в аквариуме видеть его и под водой.

Polar Bear

С дождем повезло – он хлынул, когда мы уже пили чай под крышей кафе перед уходом. Нам вообще пока в этом плане везло.

Вечером же решили исследовать ночную жизнь Сингапура и отправились, по наводке гугла, на Clarke Quay, где вроде бы сосредоточены все увеселительные заведения. По-видимому, в будние дни тут ничего и не происходит – потому что заведения не функционировали как клубы, а только служили приютом немногочисленным желающим пропустить стаканчик-другой. В основном же люди на набережной сидели в ресторанах и ели, ели, ели (и то, количество этих людей было не то, чтобы очень большим, да и вообще, Сингапур кажется каким-то удивительно немноголюдным – интересно, это сезонное явление, или так всегда?), и часам к 11 уже разошлись.

Сингапур – день 2

CLICK HERE FOR ENGLISH VERSION. АНГЛОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ.

25 ноября 2013

Человек быстро ко всему привыкает: вчера отель Йорк резал глаза громадными пустыми холлами, а сегодня – как будто так и надо.

Как всегда, официальное знакомство с городом открыли автобусным туром хоп он-хоп офф. Как несложно догадаться, особых исторических достопримечательностей тут нет и быть не может, разве что, пара-другая зданий викторианской эпохи. Современные здания интересны, небоскребы – это не просто каменные башни, а нечто мудреной, прихотливой формы, не стоят сами по себе, а организуют группу, причем, расположенную по фэн шуй.

Singapore Buildings

Singapore Buildings

Mandarin Oriental

Singapore Business Centre

Singapore

Singapore

Как всегда, сначала сделали полный круг и осмотрелись, что к чему, а первый хоп офф, подробного знакомства ради, совершили в Чайнатауне. Он тут же завлек нас в ряды торговцев всевозможными сувенирами и всяческим китайским барахлом. Кроме обычных торговцев, зазывают также каллиграфы, предлагающие написать твое имя по-китайски. Выглядит такой свиток довольно изысканно, так что я соблазнилась.

Chinatown

Chinatown

Chinatown

Chinatown

Chinatown

My Name in Chinese

Тут внезапно начался порядочный дождь, и мы поспешили укрыться в ближайшем китайском ресторане. Поначалу он был совершенно пустой, что показалось подозрительным, но в результате все оказалось очень вкусным (подробнее напишу в «гастрономическом» посте), да и народ потихоньку подтянулся.

Откушав пищи телесной, мы обратились и к пище духовной: посетили буддийский китайский храм. Ощущение после него было очень светлое и умиротворенное, наверное потому, что буддизм – это одна из религий, сконцентрированных на самом человеке, его развитии и совершенствовании. Стены храма представляют собой ниши с большими и маленькими ячейками, в каждой их которых помещена статуя Будды с одинаковой загадочной полуулыбкой, по-разному каждый раз расположены только руки, очевидно, каждый такой жест имеет какое-то свое значение.

Buddha Tooth Relic Temple

Buddha Tooth Relic Temple

Buddha Tooth Relic Temple

В этом же Чайнатауне, как ни странно, имеется и индуистский храм. Если китайский храм, разумеется, имел форму пагоды, то купол этого представлял собой усеченную пирамиду, усеянную пестрой толпой раскрашенных статуй различных божеств. Внутрь мы не заходили – там полагалось снимать обувь, и нам пришлось бы остаться совсем босиком.

Sri Mariamman Temple

Sri Mariamman Temple

Sri Mariamman Temple

Думали поехать еще в Маленькую Индию, но как-то вместо этого поехали на набережную Марина Бэй. Именно в этом районе находится деловой центр Сингапура, и именно эти небоскребы имеют наиболее причудливую форму. Сама набережная – это просто голые каменные плиты, удивительно малолюдные (в сравнении, например, с гонконгской набережной, где мы видели толпы народа).

Marina Bay Sands

Singapore Flyer

Singapore Flyer

Singapore

Singapore - Bras Basah

Orchard Road

Singapore Business Centre

Esplanade – Theatres on the Bay (The "Durians")

Merlion

Singapore Business Centre

Singapore

Singapore - Christmas Decorations

Singapore

Основная цель нашей высадки было подняться на смотровую площадку отеля Marina Bay Sands, и полюбоваться на вечерний город – мы уже поняли, что наиболее выигрышен Сингапур иллюминированный. Чтоб скоротать время в ожидании наступления темноты, мы решили покататься на прогулочном катере – очень медленном и неторопливом. Он прокатил нас по реке Сингапур, правда, без ветерка, по берегам которой расположены невысокие здания времен колониальной эпохи.

Singapore River

Singapore Business Centre

Marina Bay Sands

Marina Bay Sands

В результате, раньше, чем вечера, мы дождались жуткого тропического ливня с грозой, и слава богу, что он застал нас в момент нашего причаливания и мы смогли оперативненько укрыться под сенью торгового центра Marina Bay, из окон которого мы наблюдали практически плотную стену воды, льющейся с неба, а по склонам стеклянной крыши низвергались прямо-таки потоки.

The Shoppes at Marina Bay

Решение созрело мгновенно – идем в фуд корт ужинать и пережидать ливень! Сама идея этого фуд корта мне очень понравилась: здесь в отдельных будках была представлена практически вся азиатская (и не только азиатская) кухня: корейская, японская, филиппинская, малайзийская, хакка, гонконгская, сингапурская, индийская, чаошаньская, а также итальянская и мексиканская.

Перед подъемом на смотровую площадку нас честно предупредили: она открытая, ливень может возобновиться, а деньги нам возвращать никто не станет. Но мы на свой страх и риск взлетели на 56-й этаж практически мгновенно и оказались на мокрой, скользкой смотровой с совершенно волшебным видом! Не стоит и говорить, что для начала нас буквально заставили сфотографироваться на зеленом фоне, а впоследствии прифотошопили к виду на город и пытались продать нам эту красоту за 50 сингадолларов – но мы упрямо отказались раскошеливаться и вместо этого наснимали себя сами.

Дождь в результате пошел-таки снова, правда, не такой ужасный, но ей-богу, все это зрелище вкупе с каким-то лазерным шоу фонтанов внизу на берегу, стоило этого!

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore – Day 2

РУССКОЯЗЫЧНАЯ ВЕРСИЯ ПО ЭТОЙ ССЫЛКЕ. CLICK HERE FOR RUSSIAN VERSION.

25 November 2013

One gets used to everything very quickly: while yesterday the York Hotel hurt the eye by its huge empty halls, today it feels like that’s exactly how it should be.

As always, our formal introduction to the city started with a hop on-hop off bus tour. As one may guess, there are not (and can’t be) many old historical attractions, perhaps only a few Victorian-style buildings. Modern architecture looks interesting: the skyscrapers are not merely concrete towers, but something of fancy and whimsical shapes, and rather than standing each by itself, they form groups, located accorded to feng shui.

Singapore Buildings

Singapore Buildings

Mandarin Oriental

Singapore Business Centre

Singapore

Singapore

Again as always, we started with a full circle on the bus, just staring around, and then made our first hop off in Chinatown, for a detailed acquaintance. We were immediately lured into a street market with all kinds of souvenirs and various Chinese goods. Apart from the usual vendors, there were also stalls touting Chinese calligraphy and offering to write our names in Chinese. These calligraphy scrolls looked so exquisitely pretty that I got tempted.

Chinatown

Chinatown

Chinatown

Chinatown

Chinatown

My Name in Chinese

Then it suddenly started raining heavily, and we hurried to take refuge in the nearest Chinese restaurant. It was completely empty when we just arrived, which seemed suspicious, but eventually everything turned out delicious (more details to follow in the “gastronomic” post), and the place got quite busy too.

Once we treated ourselves to some physical food, we turned to spiritual one and visited the Buddha Tooth Relic Temple. It left a very enlightened and peaceful sensation, probably because Buddhism is one of the religions that focus on the person itself, its development and enhancement. The walls of the temple are adorned with statues of the Buddha, each having the same enigmatic half-smile, but with a different hand gesture, each of which apparently has its own meaning.

Buddha Tooth Relic Temple

Buddha Tooth Relic Temple

Buddha Tooth Relic Temple

Another temple located in Chinatown, oddly enough, is the Sri Mariamman Hindu temple. While the Chinese temple had the shape of a pagoda, of course, the dome roof of this one represented a truncated pyramid, dotted with a motley crowd of multi-coloured statues of various deities. We did not go inside, as we would have had to take our shoes off, which would leave us completely barefoot.

Sri Mariamman Temple

Sri Mariamman Temple

Sri Mariamman Temple

The next thing we wanted to visit was Little India, but somehow we ended up going to the Marina Bay waterfront promenade instead. This is the area where Singapore’s financial centre is located, and it’s these skyscrapers that have the most intricate shape. The granite-paved promenade itself is surprisingly unfrequented (compared, for example, with Hong Kong’s waterfront, where we saw crowds of people).

Marina Bay Sands

Singapore Flyer

Singapore Flyer

Singapore

Singapore - Bras Basah

Orchard Road

Singapore Business Centre

Esplanade – Theatres on the Bay (The "Durians")

Merlion

Singapore Business Centre

Singapore

Singapore - Christmas Decorations

Singapore

Our main goal of getting off the bus at this particular stop was visiting the observation deck at Marina Bay Sands, and enjoy the night view of the city – we were already all in anticipation of how awesome the illuminated Singapore would look. In order to pass the time while waiting for nightfall, we took a river cruise on a very slow boat, enjoying the view of low colonial-style buildings along the banks of the Singapore River.

Singapore River

Singapore Business Centre

Marina Bay Sands

Marina Bay Sands

Before it even started getting dark, we got caught in a terrible tropical thundershower, and luckily enough, it started when we were about to disembark the boat, so we could quickly take shelter under the roof of The Shoppes mall at Marina Bay, from the windows of which we could observe a dense wall of water, pouring from the sky.

The Shoppes at Marina Bay

The decision was made instantly, and we headed to the food court to have dinner while waiting for the shower to be over! I really loved the whole idea of this food court, with pretty much all Asian (and not only Asian) cuisine represented here: Korean, Japanese, Filipino, Malaysian, Hakka, Hong Kong, Singaporean, Indian, Teochew, etc., as well as Italian and Mexican.

While we were queuing for the observation deck tickets, the staff honestly warned us: it was an open deck, the rain could resume any moment and we wouldn’t get our money back in that case. But we took the risk (and the lift to the 56th floor!) and stepped onto the wet, slippery observation deck with an absolutely magical view! Needless to say, right at the entrance we were literally forced to be photographed against a green background just to be subsequently photoshopped onto the view of the city. They then tried to foist the resulting photo on us for 50 singadollars, but we stubbornly refused to fork out and instead took tons of pictures ourselves.

Finally it started raining again, although not very heavily, and we got all wet, but really, this sight together with the laser and fountain show were well worth it!

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore at Night

Singapore at Night

Post Navigation